Bosques de Alerce

La especie más representativa del parque es el Alerce o Lahuán (Fitzroya cupressoides), cubriendo 6801 ha, aproximadamente el 30% de la superficie total del Parque. Es una hermosa conífera siempreverde, de desarrollo extremadamente lento, su tronco crece 1 cm en espesor cada 15 ó 20 años. Y puede alcanzar edades de 3000 a 4000 años, constituyéndose en una de las especies más longevas del planeta. Llega a 50 m. de altura y a diámetros de 4 m. La ramificación es irregular, formando una copa en forma de pirámide. Sus hojas son como escamas, pequeñas y delgadas, en cuyo envés se observan dos líneas blanquecinas.
Forma parte de la lista internacional de especies de flora y fauna amenazada y en Chile es considerada como vulnerable en su estado de conservación y declarada Monumento Natural desde 1976, lo que prohíbe la corta de todo individuo vivo. Esta vulnerabilidad surgió a raíz de la extensa corta que se hizo durante el siglo XX, y posterior quema, degradando fuertemente los bosques naturales. Crece entre Valdivia y Chiloé en terrenos poco profundos, de alta humedad, pantanosos, impermeables o extremadamente pobres. Es una especie que prefiere alguna protección de sombra en su desarrollo inicial pero luego puede crecer a plena luz.